Der Szalonnázó, der Speckesser, ist ein Symbol für das gute Leben. Wer Speck hat, hat mehr als Brot; vielleicht nicht viel mehr, aber so viel, dass das Leben gut ist. Die Figur des Mannes, der den Speck über den Daumen schneidet, wurde von der Porzellanmanufaktur Zsolnay in Pécs in Serie hergestellt und war lange Zeit ein Statussymbol der „kleinen Kulaken”, mittelständischer ungarischer Bauern.

Wir sehen den Szalonnázó in der Sammlung von Attila Braun, einem wohlhabenden Geschäftsmann, der am Rand von Nagykamarás, auf dem Weg zu den Fischteichen, ein großes Grundstück mit Pferdezucht besitzt. Seine Sammlung umfasst zahlreiche exklusive Zsolnay-Figuren und eine Gruppe der populären und weniger wertvollen Speckesser.

Wir kaufen einen Szalonnázó bei ebay und geben ihn bei der Village Assembly in Nagykamarás, aber auch bei unserem ersten Treffen mit dem Village-Play-Findungskomitee in Bostelwiebeck herum, um über das gute Leben zu diskutieren.

The Szalonnázó (Bacon Eater) is a symbol good life. If you have bacon, you have more than just bread—maybe not much more, but enough to call it a good life. The ceramic figure of a peasant slicing bacon was mass-produced by the Zsolnay Porcelain Manufacture in the 1950s and long considered the status symbol of “small kulaks”, of medium-size farmers in Hungary.

We first encounter the Bacon Eater in the collection of Attila Braun, a well-off, self-made businessman who lives on the outskirts of Nagykamarás—on the way to the fish ponds—on a large property with horses. He also owns a castle, which he has transformed into a private museum that features his collection including several exclusive Zsolnay porcelains as well as a small group of the more popular and less valuable Bacon Eaters.

We borrow a Bacon Eater from Attila and pass it around during our Village Assembly in Nagykamarás to talk about good life. Anita, a public worker who has helped us prepare the event, has brought her two children. Her son timidly joins the discussion on what is needed for good life. The adults encourage him, telling him to go ahead and name his favourite dish. Instead he says: “What I need is self-esteem.”

We buy our own Bacon Eater on ebay and now it travels with us to meetings with other Village Play Shaping Committees, framing our discussions about good life.