a collaborative creation 

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Melons fly from hand to hand at harvesttime, passed on by a chain of pickers to the edges of the field. Inspired by this image, the Collaborative Village Play is an artistic form that travels between rural communities who shape it and transform it.

In each place the Village Play gathers new collaborators: from farmers, landworkers, fruit and vegetable traders to fishermen, fish auctioneers and net makers, ‘true locals’ and newcomers, school teachers, students, local music and theatre groups, politically active or simply curious neighbours. Together, we build the play from scratch, from what we find locally, from everyday practices and topics that seem relevant to the group.

The Village Play thus becomes a ‘rush of stories’ (Anna L. Tsing), combining unexpected elements such as watermelon farming and autocross racing, a fish auctioneer chanting statistics of change, or a roadside oil painting depicting the hotly debated wind turbines that have transformed the landscape. It follows the twists and turns of everyday lives and realities, shared and performed in collectively created scenes.

Choreographies and narratives, films, props, paintings and objects form part of the Village Play’s inventory that can be taken to other places, handed over to other Village Play Shaping Committees, interpreted and mixed with what matters elsewhere.

This website invites you to get to know the Village Plays created so far: Watermelon Republic (2021) in a melon-farming region in Southeast Hungary, where small-scale farmers struggle to survive; The Fish Auctioneer’s Song (2022) on the Northwestern Atlantic Coast of Spain, in Galicia, where we focused on the work at sea; and Old Trees Cast Shadows (2022) in Lower Saxony, Germany, where the change of generations and the future of centuries-old family farms was a major topic.

When working on the Village Plays, we use many languages, therefore you will find content our website in different language combinations, depending on our capacities for translation.

The Village Play is conceived and initiated by curator and dramaturg Katalin Erdődi and visual artist Antje Schiffers / Myvillages, and realized with different partners in each new place.

Melonen fliegen in der Erntezeit von Hand zu Hand, in einer Menschenkette bis an die Feldränder. Diesem Bild folgen wir beim Collaborative Village Play, einem künstlerischen Projekt, das zwischen Dörfern reist und dort gemeinsam geformt und verändert wird.

An jedem Ort erfinden wir das Village Play mit neuen Mitwirkenden: Bauern, Landarbeitern, Pendlerinnen, Großhändlerinnen, Fischern, Auktionären, Netzflickerinnen, Alteingesessenen und Neuangekommenen, Lehrern, Studentinnen, lokalen Musik- und Theatergruppen, politisch Involvierten und interessierten Nachbarn. Wir beginnen jedes Mal mit einem leeren Blatt, bei null, mit dem, was wir vor Ort finden, mit Alltagskultur und dem, was den Mitwirkenden wichtig ist.

Das Village Play wird zu einem “Wirbel der Geschichten” (Anna L. Tsing), es kombiniert unerwartete Elemente wie Wassermelonenanbau und Autocross – Rennen, einen Fischauktionär, der Statistiken der Veränderung singt oder ein Gemälde am Straßenrand, das die umstrittenen neuen Windräder in ein klassisches Landschaftsmotiv integriert. Es folgt den Wendungen und Umwegen des täglichen Lebens und unserer Realitäten, zur Aufführung gebracht in gemeinsam entwickelten Szenen.

Choreographien und Erzählungen, Filme, Requisiten, Gemälde und Objekte füllen den Fundus des Village Play. Mit diesem Fundus kann das Village Play an andere Orte reisen und in die Hände neuer Village-Play-Findungskomitees gegeben werden, die es interpretieren und mit dem verbinden, was bei ihnen wichtig ist.

Diese Webseite lädt dazu ein, die Village Plays kennen zu lernen, die bisher realisiert wurden: Watermelon Republic (2021) in einer Melonen produzierenden Region im Südosten Ungarns, zwischen Kleinbauern und Großhändlerinnen;  O canto da subasta (Das Lied des Fischauktionärs, 2022) an der galizischen Atlantikküste im Nordwesten Spaniens, wo wir uns mit den Arbeiten beschäftigt haben, die zur küstennahen Fischerei gehören; und Alte Bäume werfen Schatten (2022) in Niedersachsen, wo die Übergabe von Höfen und allgemein das Verhältnis der Generationen zueinander im Fokus standen.

Bei der Arbeit am Village Play verwenden wir viele Sprachen, für diese Webseite machen wir Inhalte in verschiedenen Sprachkombinationen zugänglich, je nach unseren Kapazitäten.

Das Village Play wurde initiiert und mit wechselnden Partnern realisiert von der Dramaturgin und Kuratorin Katalin Erdödi und der bildenden Künstlerin Antje Schiffers / Myvillages.

Magyar fordítás hamarosan!

Los melones vuelan de mano en mano en el momento de la cosecha, una cadena de recolectores los va pasando hasta la linde del campo. Inspirada en esta imagen, Collaborative Village Play es una forma artística que viaja entre las comunidades rurales que le dan forma y la transforman.

En cada lugar, Village Play junta nuevas personas con las que colaborar (desde agricultores, jornaleros o comerciantes de frutas y verduras hasta pescadores, y desde subastadores de pescado o reparadoras de redes, hasta profesores, estudiantes o grupos locales de música y teatro, por ejemplo), autóctonas y recién llegadas, algunas políticamente comprometidas y otras tan solo vecinos curiosos. Juntas, construimos la obra desde cero, a partir de lo cotidiano y de asuntos relevantes para el grupo.

Village Play se convierte así en, utilizando un término de Anna L. Tsing, una ‚avalancha de historias‘ que combina elementos inesperados como el cultivo de sandías y las carreras de autocross, un subastador de pescado cantando estadísticas o una pintura al óleo que presenta turbinas eólicas objeto de acalorados debates por su impacto en el paisaje. La obra Village Play sigue los tumbos que da la vida y las realidades cotidianas compartidas y representadas en escenas creadas colectivamente.

Coreografías y narrativas, películas, accesorios, pinturas y objetos forman parte de la utillería de Village Play que se puede llevar a otros lugares, entregar a otros Village Play Shaping Committees, interpretar y mezclar con lo relevante en otros lugares.

Este sitio web les invita a conocer los diferentes Village Plays creados hasta el momento: Watermelon Republic (2021) en una región de cultivo de melón en el sureste de Hungría, donde los pequeños agricultores luchan por sobrevivir; O canto da subasta (2022) en la costa noroeste de España, en Galicia, donde nos centramos en la pesca de bajura; y Alte Bäume werfen Schatten (2022) en Baja Sajonia, Alemania, donde el recambio generacional y el futuro de granjas familiares centenarias fue un asunto importante.

Village Play fue concebido e iniciado por la comisaria y dramaturga Katalin Erdődi y la artista visual Antje Schiffers / Myvillages.